COCAL: EL BARCO DE LAS CINCO VIDAS
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De los naufragios ocurridos en la costa Rochense en el siglo XX, y en particular en la ensenada de castillos, el del carguero de bandera Brasileña “Cocal” quizás sea el más sospechoso de haber sido encallado en forma deliberada. Testimonios de marinos del buque brindados (en voz baja) a ciudadanos castillenses, que se acercaron el 4 de marzo de 1969 a la zona del naufragio, hablan que el capitán dio la orden de tomar colchones y arrojarse al piso cuando la proa se acercaba a la costa.

HISTORIA DEL “COCAL”

El “Cocal” era un buque carguero de la serie N3-S-A1 construidos para la Segunda Guerra Mundial en el astillero Leathem D. Smith Shipbuilding Co ubicado en Sturgeon Bay, Wisconsin, USA.

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La ficha técnica del buque dice que el 10 de Setiembre de 1942 fue puesto en gradas y que seis meses después, el 14 de Marzo de 1943, fue botado y bautizado con el nombre de “William Howland” por el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.

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El 30 de Abril del ´43 el buque fue alistado y charteado al Ministerio de Guerra y Transporte del Gobierno Británico donde fue rebautizado con el nombre de “Malin Head”. El barco sufrió pequeñas modificaciones en la estructura para ser adaptado a los requerimientos del servicio que debió prestar en la Segunda Guerra Mundial (barco de suministro y buque auxiliar).

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Culminado el conflicto bélico, y ya en tiempos de paz, es adquirido (en 1951) por el banquero Noruego Sejersted Bodtker quién lo bautiza como “Ocean Swell”. El nuevo nombre del barco fue dado en homenaje a un famoso caballo de carreras británico que brilló entre 1947 y 1954, del cual el banquero era fanático. Bodtker finalmente se desprende del buque en 1953 vendiéndolo a la empresa Brasileña “Catarinense” quién lo bautiza con el nombre “Cocal”.

DATOS y CARACTERISTICAS DEL COCAL

Bodegas: 4
Carga granel: 136.736 p3
Carga general: 124.305 p3
Tripulantes: 24
Eslora: 78.9
Manga: 12.00
Puntal: 6.22
Calado: 2.13
Hélices: 1
Velocidad: 10.5 nudos
1.300 HP

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CAMPING Y PARADOR QUE LLEVAN EL NOMBRE DEL BARCO

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En el km 273 de la Ruta Nacional Nº 9 se encuentra el camino de acceso hacia un camping y parador ecológico que lleva el nombre del barco naufragado en 1969: El Cocal. El parador está ubicado a 30 metros sobre el nivel del mar, cuenta con un amplio salón y terraza panorámica que lo hace un mirador natural. Desde ahí se logra una maravillosa vista de la playa, amaneceres y la mágica salida de la luna. También se contemplan la silueta del Polonio y su faro, Valizas, Aguas dulces y las islas de Castillos.

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El propietario del parador, Sr. Carlos Fajardo, comentó a masrocha que “el varamiento del barco fue algo anormal, con la tecnología que había en esa época el barco podía haberse salvado. El día del naufragio vino muchísima gente, principalmente desde Aguas Dulces; se hizo una especie de caravana de a pie por la costa.” Fajardo continuó diciendo que “después de resueltos los temas del seguro, que cubría el accidente del buque, se construyó el camino por el cual fueron retirados los elementos interiores y las piezas del desguace. Todo se llevaba en camiones. Trabajó en el desarme gente de Brasil y gente de Castillos.”

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En el parador y camping “El Cocal” se exhibe uno de los termómetros que perteneció a las calderas del barco. Su propietario durante años, Juan Nogueira, lo obsequió para que los visitantes puedan apreciar uno de los elementos de la nave.

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“Hubo una familia argentina, que hoy veranea en la esmeralda, que estuvo al otro día del naufragio que se sacó una foto con el barco detrás y uno de los salvavidas. Esos niños que se ven en la fotografía hoy son hombres que siguen vinculados al lugar y que aún conservan ese salvavidas”, concluyó Fajardo. “Casco 275 - USA”, “William Howland - USA”, “Malin Head – GRAN BRETAÑA”, “Ocean Swell - NORUEGA” y finalmente “Cocal – BRASIL”, distintos nombres y nacionalidades para un único barco cuyo destino final fue morir varado en la playa de “los moros”.

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Su estructura fue consumida lentamente con el paso del tiempo y la acción del océano. En su entorno se fotografiaron cientos de familias. A su vez el casco sirvió, durante mucho tiempo, para que pescadores aventureros lo desafiaran deslizándose sobre él hacia dentro del mar. Hoy apenas quedan vestigios de lo que una vez fue un barco que tuvo 5 vidas y que reposa en su lecho de muerte acariciado por las olas que surcó durante 26 años.

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